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Will Knight  

El único candidato inmigrante latino para Fiscal del Condado de Maricopa

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Fotografías: Katherine Bacon 


















​​Se acercan las elecciones primarias de agosto donde los votantes decidirán quienes serán los dos candidatos que avanzan en la carrera para dirigir la Oficina del Fiscal del Condado de Maricopa, considerada la cuarte agencia fiscal más grande del país.  Esta oficina revisa y determina los cargos por delitos graves que ocurren en el condado y delitos menores que ocurren en áreas no incorporadas. También proporciona servicios legales para la Junta de Supervisores y los departamentos y agencias del condado.

Will Knight dejó su trabajo como defensor público del condado de Maricopa, después de casi tres años, para ingresar a las elecciones y es uno de los tres candidatos demócratas que se postula para procurador del condado Maricopa. Contacto Total, la revista que habla conversó con él para conocer más sobre su campaña, su ideología, sus planes si es elegido procurador y también de su vida personal.

¿Quién es Will Knight?
“Yo soy inmigrante colombiano. Nací en Popayán” Vivo aqui en Phoenix con mi esposa Lauren y mis dos perritos adoptados.  Cuando era muy pequeño y tenía 4 años, mi familia y yo escapamos de Colombia para salvar nuestras vidas tras de ser tomados como rehenes por los carteles colombianos después de que mi padre biológico había estado trabajando con ellos en secreto.  La última imagen que tengo de mi papá biológico es siendo arrestado y mandado a una prisión federal.  Esto me enseñó el impacto que las políticas de justicia penal tienen no solo a los acusados sino también a todos los demás en su órbita. Eso me motivó a ir a la escuela de Derecho con la esperanza de ser fiscal”.

¿Por qué quiere ser fiscal del Condado Maricopa?
Porque esta es una de las oficinas más importantes pero menos atendida del estado de Arizona. Esta oficina lleva a cabo el enjuciamiento de todos los crimenes del condado, incluendo la pena de muerte. Esta oficina tiene un poder increíble. El condado de Maricopa es la cuarta jurisdicción de aplicación de la ley más grande del país y la oficina fiscal es una de las agencias de procesamiento penal más grandes del país.  Arizona es uno de los estados más encarcelados del país y este país es uno de los más encarcelados del mundo. Entonces tenemos que cambiar esto.  El sistema de justicia se puede usar como un arma en contra nuestra y siempre impacta a las mismas comunidades: los inmigrantes, los pobres y los discriminados. Entonces por eso me postulo para ser el siguiente fiscal del Condado. Ya es tiempo de construir una reforma de justicia que proteja a nuestras comunidades. No podemos seguir dejando que gente como Joe Arpaio u otros políticos racistas sigan controlando este sistema de justicia.

Con los otros dos candidatos demócratas, Julie Gunnigle y Robert McWhirter, comparten propuestas como acabar con la encarcelación masiva y que la gente vuelva a confiar en la oficina del fiscal… ¿Por qué la gente debe votar por Will Knight?

Porque mi plataforma se enfoca a reducir el encarcelamiento masivo. Esto se refiere a que en Arizona hemos gastado 1.1 millones de dólares en las prisiones estatales, tenemos la cuarta tasa de encarcelamiento de los Estados Unidos. Eso desperdicia recursos para nuestras comunidades.  Son recursos que podríamos gastar en nuestras escuelas, dar tratamiento a la adicción, combatir la pobreza e invertir en nuestra infraestructura.

¿Además de su experiencia como defensor público y abogado que otras cualidades cree que son importantes para ser procurador del Condado Maricopa?
Asistí a la escuela de derecho Sandra Day O'Connor de la Universidad Estatal de Arizona. Trabajé muy duro en esa escuela y me gradué segundo de mi clase. Empecé mi carrera como fiscal trabajando para cuatro diferentes agencias, incluyendo el Condado Maricopa. Durante el tiempo que trabaje en el Condado me di cuenta que ellos tenían una mentalidad más enfocada en encarcelar a la gente por cualquier motivo, en vez de llegar a reducciones justas. Por ejemplo cuando alguien roba comida no es señal de una mente criminal, es una señal de pobreza y hambre. Dándome cuenta de esas injusticias,  me metí en la práctica civil y llegué para defender derechos humanos. Hice trabajo gratuito para liberar a quienes habían sido condenados injustamente.  Eso me motivó a convertirme en defensor público del condado maricopa y ahí estuve dos años.

Usted es inmigrante y latino ¿Qué representa ser el primer latino Fiscal del Condado Maricopa?
Hace 150 años aquí hubo un fiscal del Condado que era latino. 
Eso es muy importante para nuestra comunidad porque la comunidad tiene miedo de la policía. La comunidad no tiene confianza en el gobierno y todo eso tiene que cambiar. La perspectiva latina es muy importante en la campaña y buena parte de la plataforma se enfoca en lo vulnerables que son los latinos y los inmigrantes en Arizona y darles protección.

El racismo sigue siendo un problema significativo en todo el país, ¿tiene algún plan al respecto?
Si claro. Es mi segunda plataforma. Tenemos que tratar a la policía como la comunidad. Nadie puede estar por encima de la ley, incluida la policía. Además he trabajado con organizaciones locales como LUCHA y   que se enfocan en responsabilizar a la policía y a políticos, para crear un comité que analice alegaciones de actos de racismo por parte de la policía. Y ese comité tendrá una voz de cómo la oficina del fiscal se está corriendo y que todo sea transparente y que este responsabilizando a toda la gente en el sistema de crimen penal  lo cual incluye policías, políticos y el fiscal.

¿Cómo se siente para las elecciones primarias?
Yo creo que somos “front runners” (corredores delanteros). ¡Vamos ganando y vamos a ganar!